Faial

Faial

(aus Wikipedia)

Faial ist die fuenftgroesste Insel der portugiesischen Inselgruppe der Azoren.
Sie wird wegen der vielen blauen Hortensienhecken auch Ilha Azul (blaue  Insel) genannt. Faial spielte von jeher eine besondere Rolle, ob als Zwischenstation der fruehen Transatlantikfluege, ob als Zentrum fuer die Telekommunikation zwischen Europa und Amerika oder als wichtiger Yachthafen.

Geografie

Faial liegt zwischen 38° 31' und 38° 39' noerdlicher Breite und zwischen 28° 36' und 28° 50' westlicher Laenge. Die Flaeche betraegt 172 km², und die Insel hat  eine ungefaehre Kuestenlaenge von 80 Kilometern.
Die  Insel ist vulkanischen Ursprungs. Davon zeugt unter anderem ihre hoechste  Erhebung, der Cabeco Gordo mit seinen 1043 Metern. Die Caldeira hat einen Durchmesser von zwei Kilometern und ist etwa 500 m tief. Faial ist die dem Mittelatlantischen Ruecken naechstgelegene Azoreninsel. Immer wieder erlebte die Insel heftige Vulkanausbrueche. Im Jahr 1672 war ein Ausbruch des Cabeco da Fonte verantwortlich fuer den Tod zahlreicher  Familien. Die juengsten Vulkanausbrueche auf Faial erfolgten am 27. September 1957 und dann wieder vom 16. Dezember 1957 bis zum 12. Mai   1958. Dabei vergroesserte sich die Insel um 2,4 km², es bildete sich die Ponta dos Capelinhos. Dort befindet sich am alten Leuchtturm seit August 2008 ein Museum, das sich der Vulkanologie und der Geschichte des Ausbruchs widmet. Ein schweres Erdbeben erschuetterte im Jahr 1998 die Insel und richtete in einigen Doerfern grossen Schaden an.
Die  Insel hat ca. 15.000 Einwohner, ihre Hauptstadt ist Horta mit 6.500  Einwohnern. Weitere Ortschaften sind Capelo, Praia do Norte, Cedros, Ribeirinha, Pedro Miguel, Flamengos, Praia do Almoxarife und Castelo Branco.

Geschichte

Die Entdeckung und Besiedelung der bis dahin unbewohnten Insel erfolgte in der ersten Haelfte des 15. Jahrhunderts. Diogo de Silves entdeckte 1427 die oestlichen und zentralen Inseln der Azoren. Er wurde von Heinrich dem Seefahrer, Prinz von Portugal, aus dem Hause Avis gesandt. Eine kleine  Gruppe von Portugiesen von der Insel Terceira besiedelte Faial im Jahre  1432. Im selben Jahr befahl der flaemische Prinz Henry Josse von Huerter, die Insel zu besiedeln. Die erste flaemische Siedlung wurde bei Praia do Almoxarife gegruendet, aber kurz darauf wieder verlassen, weil man dort kein Wasser fand. 1468 wurde Josse van Huerter zum Gouverneur der Insel ernannt. Seine Tochter Joana de Macedo heiratete Ende der 1480er Jahre Martin Behaim, den Anreger des ersten, erhaltenen Globus.
1672 brach der Vulkan Cabeco Gordo aus. Infolge dieses Ereignisses fand eine verstaerkte Emigration der Inselbevoelkerung nach Brasilien statt. 1857 wurde die erste Walfanggesellschaft gegruendet.

Die Europe & Azores Telegraph Co. verlegte 1893 das erste Unterseekabel zwischen Faial und Lissabon. Das Kabel wurde durch die Firma Telcon hergestellt. Damit begann eine Phase, in der Faial zu einem wichtigen Knotenpunkt in der Telekommunikation wurde. Im Jahre 1900 wurde ein weiteres Unterseekabel von Greetsiel und Borkum nach Faial und von dort weiter nach Coney Island in New York durch die German Atlantic Telegraph Co. verlegt. Das Kabel wurde von Felten & Guilleaume sowie Telcon hergestellt. Im gleichen Jahr wurde ein weiteres Kabel zwischen Horta und Neuschottland und von dort weiter nach New York verlegt. Das Kabel  wurde von der Siemens Brothers Co. in London gefertigt. Betrieben wurde  es durch die US-amerikanische Firma Commercial Cable Company, welche das Unterseekabel 1901 bis nach Waterville in Irland verlaengern liessen. Im gleichen Jahr wurde zwischen der Kapverdischen Insel Sao  Vicente und Faial durch die Telcon abermals ein Kabel verlegt, das von der Western Telegraph Company betrieben wurde.

Durch die Norddeutschen Seekabelwerke wurde  sowohl 1903 zwischen Greetsiel und Faial als auch 1904 zwischen New York und Faial jeweils ein neues Unterseekabel verlegt. Betreiber der beiden Kabel war die German Submarine Telegraph Co. Zwischen Sao Vicente auf  den Kapverden und Faial verlegte die Telcon 1906 ein neues  Unterseekabel, das durch die Western Telegraph Co. betrieben wurde. Ausserdem verlegte die Telcon 1923 ein Unterseekabel zwischen Le Havre und Faial, welches durch die Commercial Cable Co. betrieben wurde, und 1924 sowohl ein Unterseekabel zwischen New York und Faial, welches im Betrieb von Western Union Telegraph Co. war, als auch ein von Italcable betriebenes Unterseekabel zwischen Malaga und Faial.

Die  Norddeutschen Seekabelwerke verlegten 1926 ein Kabel zwischen Borkum und Faial, welches durch die German Atlantic Telegraph Co. betrieben wird.  Im Jahre 1928 verlegt die Telcon ein Kabel zwischen Neufundland und  Faial, welches durch die Western Union Telegraph Co. betrieben wird. Die Unterseekabel zwischen Horta und Neuschottland und zwischen Horta und Waterville wurden 1962 stillgelegt.

Im Jahre 1976 erfolgte die Gruendung der Universitaet der Azoren (portugiesisch: Universidade dos Acores) in Ponta Delgada mit zwei  Fakultaeten in Ilha do Faial. Am 1. Januar 1986 wurde Portugal Mitglied der Europaeischen Union und damit auch Faial ein Teil der EU. Ein  Erdbeben der Staerke 6,2 auf der Richterskala erschuetterte am 9. Juli 1998 die Insel. Es fuehrte zu grossen Schaeden, acht Menschen starben und  etwa 500 Haeuser stuerzten ein. Das Epizentrum lag etwa 5 km vor der Kueste.